Un livre de Karen BLIXEN « Le dîner de Babette »

J’ai eu envie de lire ce livre de la romancière danoise, Karen BLIXEN, après avoir vu le très beau film du cinéaste Gabriel Axel, également danois, « Le festin de Babette » (1987) adapté fidèlement du livre.

Le livre raconte l’histoire de Babette, contrainte de fuir la France après la Commune de Paris (1871), pour se réfugier dans un village du nord de la Norvège, où un pasteur a créé une congrégation religieuse, très rigoriste. Les deux filles du pasteur, désormais décédé, qui vivent modestement, ont accepté de la recueillir chez elles, sur la simple recommandation d’un célèbre baryton parisien, qui dans le passé a brièvement séjourné dans le village. Babette, en contrepartie, est devenue leur bonne et fait la cuisine.

Martine et Philippa, les filles du pasteur, ne se sont jamais mariées quoique ayant été dans leur jeunesse, quand le baryton parisien les a connues, extrêmement belles et « parées de cette fraîcheur presque surnaturelle des arbres fruitiers en fleurs ou des neiges éternelles ».

Un jour, Babette apprend qu’elle a gagné à la loterie française. Elle demande alors à Martine et Philippa la permission de préparer un dîner « à la française », pour fêter le centième anniversaire de la naissance du pasteur et de le payer elle-même, avec l’argent gagné à la loterie. Martine et Philippa, après hésitation (elles sont puritaines et charitables), acceptent car elles comprennent que c’est important pour Babette.

Le livre raconte la préparation et le déroulement du dîner et c’est un vrai festin. Il nous dit le caractère essentiel de la nourriture dans notre vie et du plaisir à partager un repas exquis, avec ces moments de bien-être et d’abandon où l’on oublie les blessures du quotidien, les rancœurs, pour laisser place à la légèreté…

Le livre nous parle également d’amour, comme beaucoup d’autres livres, mais aussi de la pureté des sentiments… et cela c’est plus rare.

2 commentaires sur “Un livre de Karen BLIXEN « Le dîner de Babette »

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